Принцип оптимизации обучения, автором и учредителем которого является российский дидакт Ю. К. Бабанский, заключается в намеренном выборе содержания, методов, форм и приемов дидактического воздействия, которые обеспечивали бы наилучший результат в обучении. Однако оптимизация предполагает повышение эффективности учебного процесса не любыми средствами, а наиболее целесообразным, наиболее подходящим для конкретной ситуации их комплексом. 

Следовательно, педагог, опираясь на собственную обоснованную методику работы, тратит мало времени на решение учебно-познавательных задач, но получает высокий положительный результат. 
Процесс оптимизации можно изобразить по следующей формуле:

Q = V/t,

где Q – количество рабочего времени; V – объем выполненной учеником работы; t – количество времени, затраченного учеником.

Формула оптимизации предоставляет педагогу возможность определить реальную насыщенность учебных занятий.

Основные правила этого принципа (по Ю. К. Бабанскому): 

– комплексный подход к определению задач обучения; 

– конкретизация задач обучения с учетом индивидуально-психических особенностей учащихся; 

– четкое определение содержания обучения путем выделения главного, межпредметной координации и рационального структурирования учебного материала; 

– подбор таких методов и дидактических средств, которые позволяют наиболее успешно решать поставленные задачи за определенное время; 

– отбор таких организационных форм обучения, которые позволяют наиболее успешно решать поставленные задачи за определенное время; 

– дифференцированный и индивидуальный подход к учащихся в дидактическом процессе; 

– создание условий для эффективного решения поставленных дидактических и других задач за определенное время; 

– рациональное сочетание управления учебно-познавательной деятельностью и самоуправление учащихся, оперативное регулирование и корректировку хода дидактического процесса; 

– анализ полученных результатов обучения и затрат времени по критериям оптимальности (максимально возможные в данной ситуации результаты и соответствие потраченного времени действующим нормам) и др.