Принцип наглядности в обучении считается производным от принципа доступности: чем насыщеннее наглядности занятия, тем доступнее будет объяснение новой темы. Сущность этого принципа можно передать выражением: «лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать». Он опирается на ведущую роль зрительных анализаторов в восприятии внешнего мира (ведь с их помощью человек получает от 80 до 90 процентов информации). Поэтому учебный материал нужно подавать в наиболее наглядной форме. 

Основатель этого принципа Я. В. Коменский утверждал, что необходимо получать мудрость не из книг, а из неба, земли, дубов и буков, а если мы намерены передавать ученикам истинные и достоверные знания, то должны обучать с помощью личного наблюдения и чувственной наглядности.

Основные правила принципа наглядности:

четко определить цель использования средств наглядности;

комплексно использовать следующие виды наглядности, которые давали бы наибольший эффект, но ни в коем случае не злоупотреблять ими;

активно привлекать субъектов обучения к работе со средствами наглядности;

руководить наблюдениями субъектов учения;

отбрасывать все лишнее, чтобы не вызывать дополнительных ассоциаций;

применять наглядность на всех этапах учебного процесса;

демонстрировать средства наглядности последовательно по мере представления учебного материала;

обеспечивать содержательность и эстетичность их оформления;

наглядность должна соответствовать психологическим закономерностям восприятия;

не использовать средства наглядности как самоцель, а удачно дополнять материал, который изучается;

не переоценивать и не недооценивать роль наглядности в обучении и тому подобное.

Во время обучения необходимо применять различные виды наглядности – натуральной, образную, словесно-образную наглядность (динамическую и статическую, плоскую и объемную).

Наглядность выполняет следующие функции: 

– способствует умственному развитию субъектов обучения; 

– помогает выявить связи между научными знаниями и жизнедеятельностью, теорией и практикой; 

– облегчает учебно-познавательную деятельность учащихся и способствует формированию у них интереса к профессиональных знаний; 

– помогает воспринимать предмет, который изучается, в его многообразии; 

– способствует формированию мотивации познания окружающей действительности и тому подобное.

Итак, принцип наглядности можно определить как «совокупность норм, которые вытекают из закономерностей процесса обучения и касаются познания действительности на основе наблюдения, мышления и практики на пути от конкретного к абстрактному, и наоборот».