Принцип активности, сознательности и самостоятельности учащихся является как бы производным от принципа мотивации. «Активность – важнее условие достижения цели в образовании и поэтому ее можно считать основополагающей категорией дидактики», – подчеркивает И. А. Зязюн. 

Одним из условий достижения успеха в учебной деятельности активность учащихся, в основе которой лежит содержательная мотивация, направленная на участие в учебно-познавательной деятельности. Эта активность выражается в том, что учащиеся осознают цели обучения, планируют и организуют свою деятельность, умеют ее контролировать, проявляют интерес к профессиональным знаниям, задают вопросы и умеют их решать. «Активность – это проявление ученического отношение к учебно-познавательной деятельности, которое характеризуется стремлением достичь поставленной цели в пределах заданного времени». 

В истории педагогики есть несколько вариантов решения этой проблемы. Традиционная дидактика недооценивает активность учащихся. Педоцентризм, наоборот, ее переоценивает. Современная дидактика опирается на активность субъектов обучения при руководящей роли субъектов преподавания. Этот аспект подчеркивают педагогика сотрудничества, гуманистическая педагогика и личностно ориентированное обучение. Ведущей идеей этих концепций является формирование субъект-субъектных отношений в учебном процессе. 

Некоторые ученые, например В. Оконь, этот принцип определяется как принцип самостоятельности. Однако никаких противоречий здесь нет. Просто одним из главных показателей активности и сознательности обучения являются самостоятельные учебно-познавательные действия субъектов учения.

Активности и сознательности в обучении можно достичь путем: 

– создание у учащихся положительного представления о будущей профессиональной деятельности; 

– формирование понимания учащимися смысла профессионального образования и, соответственно, на этой основе интереса к профессиональных знаний, навыков и умений; 

– выработка мотивации обучения и будущей профессиональной деятельности; 

– побуждение учащихся к правильной оценке собственных действий, поступков, воспитания у них привычек самоанализа и самоконтроля и потребности самосовершенствования; 

– создание во время обучения проблемных ситуаций, которые требуют самостоятельных, творческих и активных действий, и привлечение учащихся к их решению; 

– использование диалогических методов обучения, которые формируют и развивают самостоятельность, творчество и активность учащихся; 

– стимулирование коллективных форм работы, взаимодействия учащихся в обучении; 

– организации обучения в условиях соревнования, стимулирования инициативы и творчества; 

– проблемности преподавания учебного материала; 

– использование полученных профессиональных знаний, навыков и умений в практической деятельности; 

– дифференциации учебного материала в соответствии с умственных и физических возможностей и способностей учащихся; 

– умение педагога чувствовать психическое состояние учеников и тому подобное.