Одной из актуальных проблем современной дидактики является классификация методов обучения. В связи с тем, что различные авторы за основу берут разные признаки, есть несколько вариантов классификации: 

– с позиции историзма; 

– с позиции источников информации; 

– логически-структурный подход; 

– по видам познавательной деятельности учащихся и тому подобное.

В 40-х годах прошлого века в учебниках по педагогике давали классификацию по трем группам: словесная, наглядная и практичная. 

В 50-60-х годах классификация методов обучения стала ветвиться. Немало дидактов (С. П. Петровский, Е. Я. Голант, Д. А. Лордкипанидзе) за ее основу брали источник передачи и восприятия информации и распределяли методы обучения на словесные, наглядные и практические. Этого же мнения придерживается Ч. Куписевич. 

По логике передачи и восприятия учебной информации С. Г. Шаповаленко разделяет методы обучения на индуктивные и дедуктивные. 

По характеру познавательной деятельности учащихся Н. М. Скаткин и И. Я. Лернер определяют такие методы: информационно-рецептивная, репродуктивные, творческие, проблемные, частично-поисковые и исследовательские. 

По степени управления учебной работой П. И. Пидкасистий, В. Ф. Паламарчук и В. И. Паламарчук распределяют методы обучения на две группы: учебная работа под руководством учителя и самостоятельная работа учеников.

В последнее время наибольшую популярность приобрела классификация методов обучения по рекомендациям Ю. К. Бабанского, которая имеет два варианта: 

методы организации и проведения учебно-познавательной деятельности (словесные, наглядные, проблемно-поисковые, индуктивно-дедуктивные); методы стимулирования и мотивации учебно-познавательнойдеятельности (познавательные игры, учебные дискуссии, эмоциональное воздействие педагогов, поощрение учебной деятельности, наказание); методы контроля и самоконтроля в обучении (опрос, письменные работы, тестирование, контрольные лабораторные работы, контрольные практические работы, машинный контроль, самоконтроль); 

методы организации и самоорганизации учебно-познавательной деятельности; методы стимулирования и мотивации умения; методы контроля и самоконтроля в обучении; бинарные методы обучения.

Есть и другие классификации методов обучения, например М. А. Данилова, Б. П. Есипова, В. Оконя, И. П. Пидласого, М. М. Левиной и Н. И. Махмутова (методы преподавания и методы учения), В. Ф. Паламарчука и В. И. Паламарчука, А. П. Пинкевича (активные и пассивные методы), К. Сосницкого, А. М. Сохоря (бинарные формы логических методов: аналитико-синтетический, аналитико-индуктивный, синтетически-дедуктивный) и других.