Принцип рационального сочетания коллективных и индивидуальных форм и способов учебной работы. Г. А. Балл считает индивидуализацию важным аспектом стратегии педагогической деятельности, развития образования: «Речь идет об индивидуализации, причем не просто как один из аспектов учебно-воспитательного процесса, а как принцип, вне которого вообще нельзя говорить о свободном развитии личности. 

Здесь имеется в виду: во-первых, стремление наиболее полно учесть не только имеющиеся достижения ученика, но и направление его развития, перспективу, его «потенциальное Я»; во-вторых, уважение к каждому ученику (даже такого, который еще не проявил себя ничем положительным) – уважение, когда с ним как с партнером, субъектом, личностью считаются, конкретизируя цели обучения и определяя способы их достижения». 

Смысл этого принципа заключается в том, что педагог согласно коллективному характеру учебного процесса, учитывая индивидуально-психические особенности субъектов обучения, может и должен применять разнообразные методы и формы учебной деятельности во время проведения, как плановых учебных мероприятий, так и внеплановых.

Внедряя требования этого принципа в процесс преподавания, педагог должен иметь в виду трудности, с которыми он будет сталкиваться в своей деятельности, в частности: 

– процессуальная сторона обучения предусматривает преимущественно коллективная форма учебно-познавательной деятельности, которая не всегда учитывает индивидуально-психические склонности, способности и интересы учащихся; 

– в школе обучаются учащиеся с разным уровнем интеллектуальных и физических способностей, различной мотивацией учения.

Знание педагогами противоречий этого принципа способствует объективному и оптимальному их решению. Классические примеры умелого использования такой методики – молодежный коллектив в А. С. Макаренко, ученический коллектив В. А. Сухомлинского, различные варианты педагогики сотрудничества современных педагогов-новаторов.

Основные положения этого принципа:

организация коллективной учебно-познавательной деятельности с учетом особенностей психологии ученического коллектива и психики ученика в соответствии с требованиями психологической и педагогической наук;

дифференциация содержательного компонента дидактического процесса;

всестороннее знание индивидуально-психических особенностей учащихся и их учета при организации как коллективной, так и индивидуальной учебно-познавательной деятельности;

оптимальное сочетание коллективных и индивидуальных форм и методов учебно-познавательной деятельности субъектов обучения;

широкое применение индивидуализации обучения;

предпочтение активным методам обучения;

широкое использование приемов взаимообучения, взаимопомощи учащихся, оказание помощи отличниками тем, кто отстает;

знание разнообразных проявлений социально-психологических явлений во время осуществления учебного процесса и умелое управление ими в дидактических интересах;

педагогический анализ результатов обучения с последующей корректировкой и тому подобное.

Некоторые авторы этот принцип определяется как принцип дифференциации учебного процесса.