Учебный процесс имеет свои законы и закономерности, которые определяют порядок достижения целей и задач обучения, способствуют эффективному управлению учебной деятельностью, предоставляют возможность предсказать результаты учебно-воспитательной работы, научно обосновать и оптимизировать содержание, методы и формы обучения учащихся на современном этапе формирования национальной системы образования. 

Любой закон имеет и объяснительную и прогностическую функции. Дидактические законы дают возможность выяснить сущность учебного процесса, отражают его объективные, внутренние, существенные и относительно стойкие связи. 

Первые попытки сформулировать законы находим в античных ученых Платона, Аристотеля, Квинтилиана, которые обобщали практику обучения в виде свода рекомендаций. Я. А. Коменский пытался представить педагогику как систему правил, практических руководств к действию. В «Великой дидактике» он сгруппировал их по тематическому признаку: «Основные правила легкости обучения и учения», «Основные правила естественного учения и обучения», «Девять правил искусства обучать наукам». А. Дистервег увеличил количество правил до 33 и сгруппировал их в отношении учителя, предмета преподавания и ученика. 

Й. Песталоцци сформулировал законы умственного развития ребенка – от смутного созерцания к ясным представление, а от них к ясным понятиям. Он также считал, что «каждый предмет действует на наши чувства в зависимости от степени его физической близости или отдаленности». Многочисленные правила и указания К. Д. Ушинского можно назвать основными закономерностями дидактики, например: «Чем больше фактических знаний приобрел рассудок и лучше их переработал, тем он более развит и силен».

В работах Дж. Дьюи, Е. Торндайка также есть попытки сформулировать законы, которые дали толчок мировом дидактическому развитию, например, пять основных законов Торндайка: 

1) закон взаимосвязанности – если два психических акты развиваются во взаимосвязи, то повторение одного из них приводит к появлению или закреплению другое; 

2) закон тренировки – чем выше интенсивность тренировки, тем лучше усваивается обратная реакция и дольше сохраняется в памяти; 

3) закон интенсивности – чем интенсивнее тренировка ответа, тем лучше он усваивается и дольше сохраняется в памяти; 

4) закон ассимиляции – каждый новый стимул имеет способность вызывать реакцию, которая в прошлом была связана с этим же стимулом; 

5) закон результативности – реакция, сопровождающаяся приятными последствиями, закрепляется, а той, что имеет неприятные последствия, избегают или пытаются заглушить.

В отечественной дидактике действуют такие законы: 

закон социальной обусловленности целей, содержания и методов обучения выявляет объективный процесс определяющего влияния общественных отношений, социального строя на формирование основных компонентов учебного процесса; 

закон воспитательного обучения раскрывает соотношение овладения знаний, навыков, умений и всестороннего развития личности ученика, то есть предполагает наличие значительного воспитательного воздействия любого учебного мероприятия, и наоборот – предоставление процессу освоения знаний, навыков и умений воспитательного окраски; 

закон обусловленности обучения характером деятельности учащихся выясняет соотношение между педагогическим управлением и развитием личной активности учащихся как субъектов учения, между способами организации дидактического процесса и его результатами, то есть собственно характер учебно-познавательной деятельности учащихся должна формировать содержание обучения и определять основные направления их профессионального становления и совершенствования; 

закон целостности и единства дидактического процесса выявляет соотношение части и целого в дидактическом процессе, необходимость гармонического единства всех его компонентов; 

закон единства и взаимосвязи теории и практики обучения раскрывает соотношения между содержанием и методами обучения и будущей деятельностью учащихся, зависимостью дидактики от современной практики. В связи с этим большинство занятий должны быть фундаментально и профессионально направленными и осуществляться с помощью практических методов и форм организации учебно-познавательной деятельности учащихся.

Следовательно, законы дидактики – это ее объективные, внутренние, существенные и относительно устойчивые связи, которые проявляются во время организации и проведения учебного процесса. Они отражают сущность последнего.

Поэтому знание этих законов помогает педагогам обоснованно определять содержание обучения, правильно намечать пути и средства учебной деятельности, инновационно и творчески организовывать и проводить учебные занятия, эффективно решать дидактические задачи и в целом оптимизировать педагогический процесс.